Vuurwerkangst bij katten

Oud en Nieuw:

December, feestmaand bij uitstek. Voor veel van onze katten betekent deze maand echter een periode van ellende en stress, veroorzaakt door vuurwerkangst.  Hoe kan men een angstige kat herkennen? Een kat die bang is, vertoont de volgende gedragingen:

  • gesloten lichaamshouding                    
  • onzindelijkheid, sproeien
  • oren plat naar de zijkant                                            
  • vluchtgedrag, wegkruipen
  • hijgen, trillen, blazen/grommen           
  • schrikachtig
  • grote pupillen                                          
  • verminderde eetlust

Training:

Vaak wordt er gebruik gemaakt van een CD met vuurwerkgeluiden (verkrijgbaar bij o.a. uw dierenarts). Volg de bijgeleverde instructies nauwkeurig op, verkeerd gebruik kan het angstgedrag juist verergeren! 

Het succes van  de training hangt van een aantal factoren af: de mate van angst, het karakter van de kat en de rol van de eigenaar bij het ontstaan van de angst. Het beste kan men starten met trainen in een rustige periode van het jaar, liefst onder begeleiding van een gediplomeerd gedragstherapeut.

Wat u nog meer kunt doen:

  • Straf uw huisdier nooit voor zijn angstgedrag!
  • Troosten mag, steunen moet.
  • Creëer een veilig plekje waar uw kat zich kan terugtrekken.
  • Hou gordijnen en/of rolluiken gesloten en zet radio of televisie aan.
  • Leidt uw kat af met eten of door te spelen met de kat (niet als het dier te angstig is).
  • Een alternatief is om uw huisdier ergens te laten logeren waar geen vuurwerk is.
  • Laat uw kat niet naar buiten tijdens de vuurwerkperiode en voorkom ontsnappen!

Medicatie:

Medicatie is, zeker kort voor de jaarwisseling, een goede optie om uw hond door deze moeilijke periode heen te helpen. Echter, medicatie lost de angst niet op, het helpt alleen de symptomen van angst te bestrijden. Overleg altijd met uw dierenarts welk medicijn u het beste kunt gebruiken.

  • Alprazolam: is een valiumpreparaat dat een angst remmende en kalmerende werking heeft. Het werkt 8 tot 12 uur. Voordeel is dat het niet versuffend werkt, de hond blijft alert, maar zal minder angstig zijn. Bovendien is het erg veilig in gebruik. Begin hiermee 1 tot 2 dagen voor de jaarwisseling.
  • Zylkène®: bevat het melkeiwit alfa-casozepine en werkt stress reducerend. Voor kortdurende stress, zoals vuurwerkangst, moet men enkele dagen van tevoren beginnen met toedienen. Het is een natuurlijk product, zonder versuffende werking.
  • Clomicalm®: heeft een angst remmende werking. Bij een lage dosering heeft het geen versuffende werking. Met dit middel moet een maand van tevoren gestart worden. Clomicalm dient enkel in combinatie met gedragstherapie gebruikt te worden.
  • Acepromazine (Vetranquil®, Calmivet®, Tranquigel®): werd vroeger veel voorgeschreven. Het werkt versuffend, maar het remt de angst van de hond niet, sterker nog, het zorgt er juist voor dat de hond nog gevoeliger wordt voor harde geluiden! Door de versuffende werking kan de hond dit echter niet meer uiten. Hierdoor zal de angst uiteindelijk alleen maar toenemen. Om deze reden wordt dit medicijn niet geadviseerd.  Een ander groot nadeel is dat het bij oudere honden en met name bij hartpatiënten een gevaarlijke bloeddrukdaling kan veroorzaken.

Mocht u naar aanleiding van deze informatie nog vragen hebben betreffende vuurwerkangst of andere gedragsproblemen van uw hond dan staan wij u graag te woord.